Tag Archives: ramonsuarez

Top 50 Tech Twitter Influencers in Belgium

The Belgian tech journal DataNews has just published their yearly ranking of the 2014 top Twitter tech influencers in the country (here are the rankings for 2013, 2012, 2011 ). This year they have moved away from Klout to rank the influencers and have started using the ranking made by the Belgian startup Tribalytics, created by the betacoworker Mehdi El Fadil how has been recently joined by Aleyda Solis.


User Name





Clo Willaerts




Bart De Waele




Steven Van Belleghem




Robin Wauters




Jo Caudron




Mateusz Kukulka




Danny Devriendt








Sofie Verhalle




Alain Gerlache




Peter Hinssen




Joke De Nul




Ramon Suarez




fons van dyck




Jan Seurinck




Damien Van Achter




Cain Ransbottyn




André Robert Duval




Neelie Kroes




Tom Palmaerts




Koen Delvaux




J-P De Clerck




Elke De Vilder




Polle de Maagt




Bart Becks




Eric Prenen




Alan See




Miel Van Opstal




Joeri Van den Bergh




Folke Lemaitre




Kristof Nizet




Leo Exter




Nick De Mey




Matthieu Van Den Bogaert




Bert Van Wassenhove




Veerle Pieters




Tijs Vrolix




Helena Van Eykeren








Rob van Alphen




Sophie De brabander




Steven Verbruggen




Florence Manente




Kris Hoet




Frank De Graeve




Eveline Smet




Bruno Peeters




Edouard Seynaeve




Gerrit Vromant




Luc Van Braekel


I’m happy to be in the list together with other Betacowork Coworking Brussels members like @bnox, @robinwauters, @leoexter; former member @flexyflow; and guests to our events like @neeliekroeseu and @bartbecks.

Tribalytics is a tool for marketers that want to find the top twitter influencers in the different topics and segments that they tweet about. To give you an idea, this is what the report looks like for my Twitter account @ramonsuarez:

Twitter-communities-report-Tribalytics-ramonsuarez-2014-04-04 14-28-56

Tribalytics also offers a competitive insights report to see how you fare compared to your main competitors.

If you are curious about your own followers, you can request free access to Tribalytics.

Thank you Jean !


Yesterday was a bitter-sweet night for all of us. On one part we had the first demo day of the Betagroup, with almost 1200 signups and over 700 attendees. The place was packed and the startups doing the demos where very busy pitching.

At the same time Leo Exter was running a Betainvest event upstairs, with 30 investors an 10 startups pitching for funds.

And then Jean dropped the bomb

Jean Derely got on an improvised stage to thank the sponsors and go through all the things that have happened in the last 4 years, and then proceeded to drop the bomb: Jean will no longer run the Betagroup.

I cannot say it was a surprise for me or the other members of the Betagroup team (we had been working on his decision for about a month), but it was still a sad moment for me.

The impact of Jean Derely and the Betagroup


Without Jean and the Betagroup I would have never become who I am in Brussels and the startup ecosystem. I don’t think I would even be the same person, nor have reached my current level of happiness. If I’ve ended up organizing so many events and opening a coworking space in Brussels it is part thanks to Jean, to his motivation and to the vibe he’s managed to transmit. He’s sparked the will to organize things and to make them happen in a lot of us; he’s promoted and helped numerous events and groups to get going, to launch and to do what they love; he’s shown the example to follow, doing what we love, working hard, making it happen.

Jean is the heart and soul of our tech startup ecosystem. He’s not the only one that has created or is running events to promote tech entrepreneurship in Belgium, but he’s had the biggest impact of all. Jean has always focused on bringing value to the startups and obsessed about making things happen, with his own money and with his work to raise funding for the Betagroup, to provide for all those free events for entrepreneurs and professionals.

I still remember when I discovered the Betagroup and before attended my first event (number 3 of 37 so far, without counting all the seminars, workshops and conferences) I contacted Juanito who was running a Hispanic social network in the USA and had moved back to Belgium. He wanted to have an American style event to shake things a little and meet other like minded people. With the help of some of his friends he started setting up a dinner to discuss it and then moved to the ULB to host a growing community. I think that back then we were 80 or so, but for the next event it was already 100 and it has kept on growing. Today there are over 5500 people in our community of tech startup lovers. Thanks to Jean we are changing the world, starting with Brussels.

Why Jean is stepping down

The Betagroup has always strived to help startups grow, and one of its successes is Woorank, Jean’s own startup. In the last two years Boris Demaria and have grown Woorank into a profitable business, without external capital and to a 13 person strong team. He’s managed to turn his own dream into a reality. Woorank is growing fast and Jean needs to concentrate on this opportunity. 

What changes for you


The Betagroup will continue on operating just like it does now. I’ve taken over most of Jean’s role running the Betagroup and will be working with two great people that have already proven their value, namely Julie Foulon and Leo Exter

Julie will continue organizing the big events of the Betagroups, our pitch slams and demo days.

Leo will continue running the Betainvest, our investor club where we try to help investors and startups meet each other and heat up the market.

I will continue running the coworking space and will be more involved in the running of the Betagroup together with the other founders of the non-profit: Olivier Belenger and Julien Meganck

Jean has made sure that his parting did not hinder the Betagroup.

What you should do

Send Jean a message, by email, Twitter, blog, sms, through the Betagroup’s contact form, by post, in person when you see him… No matter how, but tell him about the positive impact he’s had on you, your company, your community. Thank him for this 4 years of hard work and support. It is the least we can do.

Organize your own event or join the organization of an existing event. We build the ecosystem together. The more you participate the better, bigger and useful it gets. Let’s make sure that no matter who moves along with life the ecosystem keeps on growing and growing faster all the time.

Thank you Jean !

With all my heart.

Movember in the Belgian TV News (minute 8:20)

**UPDATE: The RTBF has taken down the video. As soon as I can find it or upload it I will put it back**

Check out the moustaches and profiles of the 3 moustache-queteers of the Betagroup Coworking: bit.ly/3mobros and support the cause with your donations and spreading the word :)

Interview about the Founder Institute in Tech Brew Podcast [Audio]

Tech Brew Episode 004 ??? Ram??n Su??rez from the Founder Institute

In episode #4 of Tech Brew, we drink Chimay Bleu, one of the six Belgian Trappist beers, and Gilbert chats with Ram??n Su??rez about the Founder Institute.

The Founder Institute is an intensive 4 month program designed to help someone with a business idea turn it into a reality. The goal is to provide a ???network of startups and mentors that helps entrepreneurs launch meaningful and enduring technology companies.??? This is not just a series of workshops, but is a hands-on, practical course which expects each participant to build their company. As Ramon says, it is a ???reality check??? for a lot of would-be entrepreneurs.

Helping the participants along the way are experienced entrepreneurs and business leaders, brought in from all over the world to share their knowledge and provide guidance. Participants themselves are motivated to help each other through the program???s ???Bonus Pool???. In order to join the Founder Institute, each participant must give up a small percentage of their business which goes into this pool. As each new company succeeds, everyone gets a share of the success.

There are a lot of smart people with good ideas in Belgium, but turning an idea into a business is not a skill you learn in public school. Take some time, listen to our interview with Ramon, and then check out the Founder Institute. If you sign up before September 11th, the test fee (???40) will be waived.


Always a pleasure :)

Entrepreneurship & Coworking: Interviews by Fred Ooms

Fred Ooms has just finished publishing the interview we had a couple months ago. It was really nice to have some time to talk entrepreneurship with somebody like Fred, alumnus of MBA Solvay like myself, and also working with a university to try to bring part of their research knowledge and patents to market. We just set up a video call and got the interview rolling. Nice, lean and true. In his blog you can find a great selection of entrepreneurship video interviews.

Think less, do more

Raising money and the role of the business plan

Internet marketing for your company

How we launched the Betagroup Coworking Brussels

Check out the Betagroup Coworking Brussels (#betacowork) :)

What pushed Jean and Ramon to open the Betagroup Coworking Brussels (Betacowork)

May 26, 2011

Interview with Ramon Suarez Betagroup coworking Brussels

Summary of the interview with Ramon Suarez co-founder of the Betagroup coworking space Brussels

In this first part of the interview with Ramon Suarez (@ramonsuarez), co-founder with Jean Derely (@jeanderely) of the Betagroup Coworking Brussels. Ramon speaks about the genesis of the idea and how Jean and himself decided to launch a coworking place at Brussels. Ramon and Jean are both freelancers and they were looking for a place were they could work with other people. That’s how by trying to fulfill their need they decided to launch a coworking place at Brussels.

The coworking space offers an open space where freelancers and entrepreneurs in the Internet, technology & mobile industries get together to work, sharing, innovating and inspiring their peers. Besides providing a working environment, the BetaGroup coworking space hosts a range of workshops, seminars, conferences, and meetings. The Betagroup coworking place is located at ICAB at Brussels

About Ramon Suarez

Ramon is a new media business and marketing consultant, blogger, Internet & Twitter addict. Besides being one of the founding partner of the Betagroup coworking space in Brussels, he has been an active promoter of the Webmission and he has become a BetaGroup adviser. 

part one of a series of skype Interviews by Fred Ooms on his twisted business minds blog.

Thanks Fred!

Mission cuisine at the Betagroup Coworking Brussels

Mmmmmm :) Geeks cookin’ and eatin’ with the help of Fabien Mossay. A great lunch for a bunch of hungry geeks at the Betacowork. What you do not see in the cameras is the great discussion about hacking food I had with Fabien. He’s passionate about food and shares that passion, but you can already feel that in the video.

Selfmade man in internet communication: interview at 20 Knappe Koppen by @kodel

Selfmade man in internet communicatie

Lunchinterview met:
Ramon Suarez

Ramon is een legende in de Franstalige social media community. Oorspronkelijk van Spaanse origine, landde hij via de Europese instellingen in Brussel maar kwam er via zijn MBA al snel achter dat zijn toekomst in internet communicatie lag.

Het verhaal van Ramon gaat niet over een bestemming, maar over onderweg zijn. Zijn curriculum laat ons zien hoe je zelf je lot in eigen handen kan nemen en werken aan datgene wat je graag doet.


Je bent van Spaanse origine. Hoe ben je in Brussel beland?

Oorspronkelijk zat ik in de journalistiek, maar op een zeker moment kreeg ik de kans om kabinetschef te worden van een Spaanse politicus die iemand zocht die ook het media management kon doen. Zo heb ik de kans gehad om veel te reizen en om hooggeplaatste personen als ministers te ontmoeten. Toen ik voor Borrell, die later voorzitter van het Europese Parlement werd, ging werken ben ik naar Brussel verhuisd voor de Europese Conventie.

Wat deed de Europese Conventie?

De taak van de conventie was om de Europese grondwet op te stellen. Dat was een zeer boeiende periode, waarbij ik het team van de socialistische fractie mocht leiden. Het was een mix van debatten voeren, pers artikels schrijven en amendementen indienen. Nadien heb ik nog de publicatie van een boek over het werk van de conventie gecoördineerd. Het interessante was dat werkelijk alle debatten en documenten publiek op de website beschikbaar waren, een openheid die in het bedrijfsleven ongekend is.

Hoe ben je dan in de internet wereld beland?

Ik had al wat ervaring in internet. In 2000 bouwde ik al websites voor een Spaanse politicus. Omdat er niemand was bij wie je dit kon bestellen, heb ik het dan maar zelf geleerd. Na het werk voor de conventie, ging ik in Brussel voor het Europees Parlement werken, maar ik kwam er al snel achter dat de echte politiek niet mijn wereldje was. Ik zag voor mezelf geen toekomst als ambtenaar en nog minder als politieker. Ik wilde internet communicatie doen en ben daarom een MBA gaan volgen.

Waarom een MBA, kon je niet gewoon werk zoeken?

Met mijn achtergrond was het niet eenvoudig om naar de privésector over te stappen. Ik kon wel ergens gaan werken, maar ik wilde vooral mijn onafhankelijkheid terugwinnen. Door een MBA te doen in Brussel heb ik een hele nieuwe wereld verkend en dat is voor mij echt een nieuwe start geweest. Dat ene jaar aan de Solvay Business School heb ik ten volle beleefd. Het was zeer intensief, maar het is een echte once in a lifetime experience. Ik ben toen tot voorzitter van mijn jaar gekozen en heb kunnen meewerken aan de afstudeerceremonie. Dat was echt geweldig. Het was de eerste keer dat er in Brussel een echte ceremonie op zijn Amerikaans georganiseerd werd, in traditionele klederdracht, tot en met het in de lucht gooien van onze graduation cap toe.

Wat doe je dan vandaag als job?

Ik ben onafhankelijk consultant in internet marketing. Mijn eerste klant was trouwens Solvay, die ik overtuigde door de promotie die ik voor hun maakte in het jaar dat ik er studeerde. Daarnaast heb ik nog een eigen start-up project, maar dat zit momenteel in de koelkast omdat het business model nog niet haalbaar is.


Je bent op zeer veel evenementen aanwezig. Waarom doe je dat?

Toen ik als consultant begon kende ik quasi niemand in de internet sector in België. Maar ik zag dat er mensen waren die een beweging in gang wilden zetten met initiatieven als de Beta Group, Mobile Monday en Café Numerique. Door hier niet alleen aanwezig te zijn maar ook te proberen een bijdrage te leveren vorm je een netwerk. We mogen niet vergeten dat onze internet economie een netwerkeconomie is. Niet alleen een netwerk van computers, maar vooral van mensen en bedrijven.

Je bent ook nauw betrokken bij de Webmission. Kan je uitleggen wat dit is?

Webmission is een grass-root beweging van web entrepreneurs die de Belgische internet sector in het buitenland willen promoten. We zijn daarbij volledig onafhankelijk van politieke invloeden en werken met een open agenda. Het idee is dat door je te groeperen, je in het buitenland veel meer aandacht krijgt. Tijdens de Webmission die we naar San Francisco organiseerden zijn we zo bij Google, Facebook, Kyte, Seesmic, Twitter en CBS op bezoek geweest. Enkele Belgische bedrijven hebben zichzelf gepresenteerd op het SF New Tech evenement. Anderen hebben dan weer afspraken gehad met potentiële investeerders, klanten of partners.

Waren het niet vooral Waalse bedrijven die mee op missie naar de Verenigde Staten waren?

Naast Brusselse en Waalse bedrijven waren er ook Vlaamse bedrijven vertegenwoordigd, al hadden we wel meer respons vanuit Vlaanderen verwacht. Nochtans hebben zowel het FIT als het IBBT promotie gemaakt voor onze Webmission in hun communicatie. Maar misschien moeten we op zoek naar bedrijven die de missies willen sponsoren om zo meer aandacht te krijgen. Nu draait alles op vrijwilligers en dan is het soms moeilijk.

Zijn zo een handelsmissies nu e
cht nuttig voor onze economie?

Ik denk van wel. Er gebeuren zo veel mooie dingen in België, maar niemand weet het. Ik denk dat dit komt omdat mensen niet fier genoeg zijn op hun werk. Ze bouwen een applicatie en doen dit af als “maar” een applicatie. Door mensen mee op handelsmissie te nemen gaan ze inzien dat er echt wel interesse is in wat ze doen. Een Thomas Bonte bijvoorbeeld heeft een applicatie “MuseScore” om muziek te noteren. Hij haalt hiermee 3.000 downloads per dag en is mee op Webmission geweest om investeerders te zoeken. Het omgekeerde voorbeeld is Xavier Damman, die België verlaten heeft voor Silicon Valley om daar zijn start-up “publitweet.com” te ontwikkelen. Door de ontmoeting met de Belgische ondernemers kan hij hun helpen om contacten met Amerikaanse bedrijven op te starten. Dat Belgen het success kunnen waarmaken bewijst onder andere Sebastien de Halleux die zijn bedrijfje Playfish voor 400 miljoen dollar verkocht heeft en nu naar België wil terugkeren.


Wat wordt de volgende revolutie in internet volgens jou?

Ik denk dat we op een veel natuurlijkere manier met computers gaan interageren. De gebruikersinterfaces van vandaag met muis en toetsenbord zijn achterhaald. Project Natal en de Wii zijn mooie evoluties, maar ik geloof dat software op een fundamenteel andere manier gebouwd gaat worden. Neem nu het spelletje “Mijn naam is Haas”. Dit is een zogenaamde serious game die een educatieve boodschap overbrengt met spelprincipes. In het spel kunnen kinderen bijvoorbeeld een berg tekenen en dan zal de haas de berg oplopen. Als ze wolken tekenen begint het te regenen en dan moeten ze snel een paraplu tekenen voordat de haas nat wordt. Het laten evolueren van een verhaallijn met dergelijke intuïtieve inbreng van de gebruiker is volgens mij de volgende stap in onze omgang met computers.

Zal alles gratis blijven?

Niets is gratis, ook niet op het internet. Voor de goede webapplicaties moet je betalen. Ik vind de minder kwaliteitsvolle gratis diensten op het internet zelfs een probleem. Dit creëert prijsdruk op de spelers die wel een waardevol product in de markt zetten. Op die manier kunnen de slechte producten de goede producten mee kapot maken.


Ik hoor dat je jouw keuken wel eens open stelt voor vrienden?

Op een zekere ouderdom stop je met uitgaan en dan moet je andere activiteiten vinden om te organiseren. Ik vind het leuk om met mensen samen te zijn rond voedsel. Soms nodig ik dan vrienden van op internet uit om bij mij thuis samen op zijn Spaans te ontbijten. Laatst leerde ik ze hoe ze een echte Spaanse omelet met aardappels moesten maken en ze vonden het fantastisch!

Heb je nog een restaurantsuggestie?

Ik heb zo een lijstje van 10 plaatsen die je zeker moet bezoeken wanneer je in Madrid bent. Je kan het op mijn blog vinden. Het restaurant waar je zeker eens naartoe moet gaan is “El ventorrillo murciano”. Hun “Arroz Huertano” is de beste vegetarische paella die je je kan inbeelden. Nochtans is het een klein en onbekend restaurantje.

Ik sprak met Ramon in hartje Brussel in het restaurant “Houtsiplou”, wat in het Frans zoveel als “het eind van de wereld” betekent. Ze maken naar verluid overheerlijke hamburgers, maar de entrecote die ik kreeg had wel iets te lang op de grill gelegen.

Koen Delvaux is carrying out a very interesting blog project this summer: he has blocked a month of his vacation to meet with 20 belgian internet brains for lunch and interview. The subjects: work, internet, economy and good food. The result is 20 Knappe Koppen.

I was lucky enough to be considered one of those internet brains, but I think that what tilted the balance was how I enjoy the good restaurants of Brussels. Nothing beats a nice conversation over lunch like the one we had! The place of choice was Houtsiplou, home of a good selection of quality burgers.

The conversation was mostly in English, but as you can see it has been published in Dutch. I am really looking forward to start my intensive extreme-dutch course on Sunday to be able to read it, until then there’s always automatic translation: Selfmade man in internet communication.